Un petit astéroïde va passer "sacrément près" de la Terre en octobre

11 Août, 2017, 18:25 | Auteur: Ludovic Moineau
  • Le 12 octobre prochain, un astéroïde va passer très près de la Terre

Selon l'Agence Spatiale Européenne, un astéroïde de la taille d'une maison frôlera notre planète dans deux mois.

"Il ne touchera pas la Terre", a déclaré à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'ESA. Tout en affirmant qu'il n'y a donc aucun danger, les scientifiques de l'ESA affirment qu'il s'en est fallu de peu et rappellent que les satellites les plus éloignés sont à 36 000 kilomètres de la Terre. Le 12 octobre prochain, c'est à 44 000 km que l'astéroïde 2012 TC4 passera à côté de nous.

Il s'agit d'un objet "de la taille d'une grosse maison". Rassurants, les chercheurs ajoutent que même s'il l'astéroïde avait heurté la Terre, les dégâts auraient été limités. Mais "il va passer sacrément prêt", reconnaît Rolf Densing, directeur des opérations à l'ESA.

Certes, il ne mesure que 15 à 30 mètres.

En passant à 44 000 km au-dessus de nos têtes, 2012 TC4 devrait dévoiler davantage d'informations à son sujet et concernant sa composition. Detlef Koschny a indiqué que la seule préconisation qui aurait été communiquée à la population aurait été relative au fait de se tenir à bonne distance des vitres et de les ouvrir afin d'éviter le bris causé par l'onde de choc. Il avait été découvert en 2012, puis n'avait plus été observé pendant cinq ans. C'est le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) situé au Chili qui l'a débusqué une nouvelle fois, et qui a permis cette fois de calculer sa course exacte.

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