Santé. En état végétatif, il retrouve des signes de conscience minimale

26 Septembre, 2017, 19:05 | Auteur: Timothe Dupuy
  • Après 15 ans en état végétatif il retrouve des signes de conscience après stimulation

Depuis 15 ans, un homme victime d'un accident de la route aujourd'hui âgé de 35 ans, est dans cet état, actuellement soigné aux hospices civils de Lyon. Selon des chercheurs français, l'état de conscience d'un homme plongé dans un état végétatif depuis des années a été augmenté grâce à une technique de stimulation nerveuse.

"La plasticité cérébrale et la réparation du cerveau sont possibles même lorsque l'espoir semble avoir disparu", résume Angela Sirigu, qui fait partie de l'équipe de chercheurs. "Il est possible d'améliorer la présence d'un patient dans le monde qui l'entoure", assure-t-elle.

En l'occurence, ces résultats sont liés à l'implantation de deux électrodes de stimulation sur le nerf vague du patient - vers son cou. L'équipe de chercheurs envisage maintenant d'étendre le traitement à d'autres patients.

Après la période de stimulation, des changements majeurs ont été observés au niveau cérébral, tels qu'une augmentation considérable du rythme du cerveau dans les zones importantes pour le mouvement, les sensations corporelles ou la sensibilisation, ou encore un accroissement important de l'activité métabolique par le cerveau.

La stimulation du nerf vague, qui relie le cerveau aux organes majeurs du corps, consiste à utiliser un implant thoracique pour y envoyer des impulsions électriques.

Après ce test, l'homme, qui habite au domicile de sa mère, est désormais capable de répondre à des ordres simples, comme suivre des yeux un objet ou tourner la tête, indique "Sciences et Avenir". En particulier lorsqu'un examinateur a soudainement placé son visage sur le sien.

L'"état végétatif" désigne celui où le patient garde des fonctions réflexes et peut ouvrir les yeux, mais sans conscience, explique l'Inserm. Après de nombreuses années dans un état végétatif, il n'a pas recouvré son état de conscience initial mais est entré dans un état de conscience minimale.

Cela signifie que "la conscience demeure sévèrement altérée, mais contrairement à l'état végétatif, il existe des signes comportementaux minimum mais confirmés de la conscience de soi et de son environnement", a expliqué Tom Manly, un expert en sciences de la connaissance et du cerveau à l'Université de Cambridge.

"Même s'ils jugent ces résultats potentiellement prometteurs, nombre de spécialistes appellent à la prudence".

"Ce pourrait être une nouvelle avancée intéressante, mais je serais prudent sur ces résultats jusqu'à ce qu'ils soient reproduits chez plus de patients", a ajouté Vladimir Litvak professeur à l'University College London Institute of Neurology.

Elle ne répond à aucune stimulation verbale ou visuelle, et ne présente aucun signe d'émotion.

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